I mer än 60 år har RAME-HART varit det den föredragna leverantören av utrustning till vaccinindustrin.

Vi är stolta över det vi har uppnåtts under de senaste 60 åren och vi har bett Ken Christiansen, som har varit ombord i över 44 år, att dela med sig av några anekdoter från grundandet av RAME-HART fram till idag.

Hur började allt?

 

RAME-HART införlivades i New Jersey i juni 1961 av grundaren och presidenten Ralph Nussbaum; Ralph visste att han ville ha ett par partners och bad två av hans nära vänner att gå med i företaget och tog in John Hertz som han arbetade med på RCA i Newark och George Meyer en nära personlig vän. Företaget började som en maskinbutik och deras kundbas var lokala företag som Mennen, M&M Mars och Western Electric som tillverkade reservdelar, fixturer och små enheter för alla typer av maskiner med långa ledtider.   

När företaget växte startade Ralph en ingenjörsavdelning för att designa specialmaskiner för alla typer av industrier; men det huvudsakliga koncentrationsområdet var inom telekommunikation och läkemedel. Företaget utvecklade produktionsmaskiner för många av Western Electrics uppfinningar som Re-Flow-lödningsmaskiner, Fixtureringsutrustning för vattenkommunikation, Fiberpoleringsinstallationer och många andra utrustningar som används för laserkommunikation. Western Electric blev senare Bell Laboratories och är nu mer känt som AT&T.

Eftersom RAME-HARTs verksamhet fortsatte att växa med lokala New Jersey-kunder, utvecklade de ett rykte för kvalitet och robusta maskiner.

Namnet RAME-HART härleddes från de tre partners namn:

RA

För Ralph Nussbaum

ME

För George Meyer

HJORT

För John Hertz som i Tyskland uttalades Hartz, skulle John alltid säga att han var företagets hjärta.

Ny ledning

Ken Christiansen & Herb Pohl

Ken Christiansen & Herb Pohl

 

Jag började arbeta för RAME-HART 1977 och fortsatte min högskoleutbildning på kvällarna vid County College of Morris efter att ha blivit utskriven från den amerikanska marinen 1975. Jag utbildade mig till företagsekonomi och Ralph, John och George erbjöd mig en tjänst som en inköpsagent; men lite visste jag att jag skulle bära många hattar i detta lilla företag. Jag fick mycket praktisk erfarenhet inom många områden, som teknik, maskinverkstad, maskindesign, försäljning och kundsupport.

1989 hade de ursprungliga ägarna till RAME-HART beslutat att de ville gå i pension, och Ralph Nussbaum bad en grupp anställda att köpa företaget. I gruppen ingick Herb Pohl, Ken Christiansen, Sam Rich, Don Carlin och Rolf Pfiel. Vi var alla överens om att vi skulle arbeta tillsammans och köpa tillgångarna till RAME-HART och den nya ledningsgruppen föddes. Det tog några år att få alla att arbeta tillsammans och lita på varandra, eftersom det var ett stort antal partners med olika idéer om hur företaget ska växa framåt. Herb Pohl var äldste i gruppen och han bestämde sig för att han ville gå i pension tidigt och partners köpte kollektivt hans aktier och jag röstades in som ny president för RAME-HART 1993.

Framgång på den kinesiska marknaden

Under 90 -talet sjönk ekonomin och vår konstruktionsteknik, maskinbyggnad och tillverkning av verkstäder hade sjunkit, på grund av att våra stora kunder gick på land för att få sina produkter tillverkade. Så jag rekommenderade mina partners att vi skulle behöva fokusera på våra egna produkter, som våra äggmaskiner, vakuumstopputrustning och vår Goniometer Instrument -verksamhet istället för att vara beroende av andra branscher.

Vi investerade i att få reklambroschyrer på alla våra produktlinjer, konverterade tillverkningsområdet och tog med ny CNC -utrustning för tillverkning av bearbetade delar. Kort därefter kontaktades jag av en kines som heter Bryan Zhou som bodde i Maryland men representerade ett företag i Kina. Han berättade att våra ägginokulerings- och skördemaskiner behövdes i Kina och skulle det vara möjligt för mig att resa till Kina med honom och träffa hans partner i Peking. Mina partners var ovilliga att gå eftersom Kinas rykte att kopiera västerländsk teknik var välkänt. Jag bestämde mig för att kontakta US Commerce Department i NYC och en representant kom ut för att träffa mig; han sa i princip att det var möjligt att göra affärer i Kina, men du måste hitta en agent du kan lita på. Jag träffade Bryan för att åka till Peking och träffa hans partner Mr. Gi Shuguang. Väl i Peking hade jag en bra känsla av att jag hittade rätt partner i Kina, främst för att jag mådde bra om Bryan Zhou.

När vi väl tecknat ett agentavtal med vår kinesiska agent tog vår Egg Machine -verksamhet fart. Vi hade rekordår för försäljning, och det var mest halvautomatiska maskiner de första två åren i Kina och flyttade sedan in i helautomatiska maskiner.

Gå in i influensavaccinverksamheten

Det var en historia som jag fick av de grundande fäderna om hur RAME-HART kom in i influensavaccinverksamheten. Låt mig dela det med dig:

 

Det började när en av deras lokala kunder bestämde sig för att flytta från Morris County NJ till Swiftwater Pennsylvania där han arbetade på underhållsavdelningen på National Drug Corporation, som producerade Seasonal Influenza Vaccine. Processen på 70-talet var helt manuell, där de skulle ha 50 plus män och kvinnor som manuellt inokulerade embryonerade kycklingägg med ett virusfrö och sedan, efter en inkubationsperiod, manuellt avkapade och skördade allotoniska vätskor från varje enskilt ägg alla för hand. Detta var en mycket tråkig och tidskrävande process.

Tja, som historien går, var denna gamla vän till RAME-HART inblandad i att försöka automatisera den manuella produktionen av säsongsinfluensavaccin och tänkte på RAME-HART att designa automatiska maskiner för uppströmsprocessen och eliminera alla manuella steg och, inte för att nämna alla biobördor som fördes in i renrumsproduktionsområdet av alla människor.

Jag vill också nämna att influensaproduktionen var säsongsbetonad och endast sex månaders produktionstid, så alla människor skulle bara vara anställda i sex månader och arbetslösa resten av året. Varje säsong försökte de få tillbaka de erfarna medarbetarna; men det var också mycket svårt eftersom människor hittade annan sysselsättning i andra branscher som gav dem bättre, säkra jobb, så influensavaccinföretag skulle behöva omskola människor varje halvårssäsong, vilket igen är mycket tidskrävande och dyrt. RAME-HART tog på sig projektet och levererade de första helt automatiska inokulerings- och skördemaskinerna till National Drug, som senare blev Connaught Laboratories och därefter förvärvades av Sanofi Pasteur.

När nyheterna om helautomatisk utrustning för inokulering och skörd kom ut till influensaindustrin blev RAME-HART ett globalt namn och började sälja maskiner över hela världen.

Bli en del av SANOVO grupp av företag

De nya ägarna besöker RAME-HART för första gången. På bilden från vänster; Sam Rich, Darren D'Onofrio, Butch Rich, Don Carlin, Thor Stadil, Søren Ring och Ken Christiansen.

De nya ägarna besöker RAME-HART för första gången. På bilden från vänster; Sam Rich, Darren D'Onofrio, Butch Rich, Don Carlin, Thor Stadil, Søren Ring och Ken Christiansen.

 

2005 blev jag kontaktad av en av våra Egg Machine Competitors Embrex; vicepresidenten för Embrex var en kille som hette David Baines, en engelsman och en mycket professionell kille. Han hade pratat med en god vän till mig i äggindustrin om ett eventuellt förvärv eller joint venture med RAME-HART. Embrex hade en automatisk inokulator som marknadsfördes i kycklingindustrin och höll på att flytta in i vaccintillverkningsindustrin. De blev en hård konkurrent hos oss. David tyckte att det var en bra passform för de två företagen att gå samman, eftersom de inte hade någon annan utrustning än en inokulator, medan RAME-HART hade helautomatiska skördare och halvautomatiska maskiner och ett gott rykte på marknaden . Mina partners och jag bestämde oss för att gå vidare och göra en genomförbarhetsgranskning med vår advokat och tecknade ett sekretessavtal med Embrex. Det tog några månader och David Baines flög över från Storbritannien för att äta middag med mig. Han var lite besviken över att han inte kunde övertyga Embrex styrelse att investera i en affär med oss. Han sa att tidpunkten inte var rätt för Embrex och att de byggde en fjäderfävaccinanläggning i North Carolina, så de var inte i stånd att göra något med RAME-HART vid den tiden.

David Baines frågade mig sedan om jag skulle vara intresserad av att diskutera en affärsmöjlighet med ett företag som heter SANOVO TEKNIKGRUPP i Odense Danmark. Jag sa till David att jag inte aktivt ville sälja företaget, men jag var intresserad av att ta verksamheten till nästa nivå. Han gjorde sedan arrangemang för att få Soren Ring, VD för SANOVO TECHNOLOGY GROUP, kontakta mig vid den tiden. Några veckor senare blev jag inbjuden att komma till Danmark och träffa honom och Thor Stadil. Vi vet alla nu vad som hände efter det mötet. 2006 blev RAME-HART medlem i SANOVO TEKNIKGRUPP.

RAME-HART Helautomatisk brickbricka

RAME-HART Helautomatisk brickbricka

Nu när vi blev en del av SANOVO TECHNOLOGY GROUP, det gav RAME-HART fler resurser med teknisk support, försäljning och marknadsföring och ekonomiskt stöd. SANOVO att utöka vårt produktsortiment och säga att när vi väl mättar marknaden med våra inokulatorer och skördare, vad mer kan vi sälja? Så jag föreslog att vi skulle titta på automatisk bricktvätt, vilket SANOVO har redan erfarenhet av. 2008 byggde vi vår första helautomatiska brickbricka för vaccinindustrin och sålde den till ADImmune i Taiwan. En annan utrustning som vi lade till i vår produktserie var automatisk vagn avlastare och omlastare.

Under de första sex åren efter anslutningen SANOVO TEKNIKGRUPP vi kunde växa verksamheten med cirka 30% varje år. 

Kommer COVID-19-vacciner att bearbetas med RAME-HART-utrustning?

Framåt till den nuvarande epoken av COVID-19 som började i februari 2020.

Jag hade några besökare från Mexiko och Ryssland som besökte oss i New Jersey där vi utförde en FAT på några automatiska inokulatorer och skördare. De kom båda till Newark flygplats och när vi körde till RAME-HART frågade jag om de skulle göra ett COVID-19-vaccin i embryonerade kycklingägg. De kom tillbaka med svaret ”Nej, det har vetenskapligt bevisats att Covid-19 virus kommer inte att växa i ägg ”. Detta svar överraskade mig verkligen och jag kunde bara inte acceptera det svaret!

Ett par dagar senare ringde jag till min långvariga vän och guru i utvecklingen av äggbaserade vacciner, doktor Richard Hjorth. När jag ställde frågan till Richard om, varför kan inte COVID-19 göras i embryonala kycklingägg? Han förklarade att han hade sett en rapport från CDC där Covid-19 virus växte inte bra i ägg och det är därför som företag vågade sig in i celler för Covid-19 vacciner. Richard tänkte sedan på det i några sekunder och sa att han inte förstod varför forskarna inte kunde komma på ett annat tillvägagångssätt. Han sa då "Du kan odla allt i ägg. Allt du behöver är en bra virolog för att göra jobbet"Det var då jag sa"VI GÖR DET".

Från den tiden sa Richard att han skulle kontakta ett Medical Center i NYC och att han kanske skulle kunna övertyga dem om att ta sig an detta projekt. De kom överens, och inom en vecka gjorde de ett kycklingvirus som visade ett spikprotein på dess yta. Detta virus växte bra i ägg och var helt anpassningsbart till tillverkningsprocessen för influensavaccin. Detta gjorde det möjligt för låg- och medelinkomstländer att använda sina befintliga influensavirusvaccinanläggningar för att göra egna COVID-19-vacciner.

Vaccinet är nu i kliniska fas 1 -studier i Vietnam och Thailand och snart i Brasilien. Det beskrevs nyligen i New York Times [5 april]. Några av länderna utökar nu sina ägghanteringsanläggningar och andra tillverkare går med. Det fina med denna teknik är att NDV kan användas för att uttrycka proteiner från många olika virus och bakterier för att göra framtida vacciner som växer i ägg.

Så, medan vaccinäggstekniken är gammal, är den mycket effektiv, kostnadseffektiv och säker på grund av automatiserad utrustning som utrustningen tillverkad av RAME-HART.

 

 

Produktsortimentet för RAME-HART

Automatisk ympning

30,000 33,000 - XNUMX XNUMX ägg/timme

Snabb, exakt och pålitlig ägginokulation påskyndar vaccin till marknaden.

utsikt
Automatisk skörd

10,000 20,000 - XNUMX XNUMX ägg/timme

Avancerad äggskördsteknik ökar avkastningen.

utsikt
Vagnlastare och lossare

Vagnavlastaren använder en spatelkonstruktion för att automatiskt överföra brickor från vagnen till en transportör.

utsikt
Automatiskt tvättsystem för brickor

Upp till 1,000 brickor/timme

Den automatiska brickbrickan tvättar, sanerar, slutsköljer och torkar brickor i snabb takt

utsikt
Halvautomatisk äggskördare

Detta system är en del av den automatiska skördemaskinen och fungerar med mindre produktionsanläggningar. För små till medelstora produktionsmiljöer.

utsikt